摘要:城市的拥挤孕育着短途代步的摇篮,将来一定会有一场交通革命。而从2001年到现在,平衡车16年的发展历史也会成为这场革命的奠基。

在中国的风水学中,平衡车的名字就是该理论的精髓——风水千变万化,都离不开「平衡」二字。但在现实的发展中,平衡车的遭遇可以说是大多数消费类电子产品中最不平衡,最颠簸曲折的。

平衡车的发展被划分为三个时代。这三个时代在经历技术、市场、资本和政策的考验后,迎来各霸一方的市场格局。最先出场的是两轮带杆平衡车,从2001~2011,赛格威是鼻祖,也是代表;接着是独轮车,从2011~2014,Solowheel作为代表。现在是扭扭车,从2015~2016年,代表是Solowheel、骑客。

在技术层面,陀螺仪等平衡车核心组件遵循摩尔定律从高大上走向大众普及,尤其在我国制造业的大环境中,电子产业链比较成熟,产品成本可以下降到让更多消费者可以买得起的地步,也让产品趋向稳定和安全。未来学家 Mark Pesce曾表达过这样一个观点:

“在数亿台智能手机出货之后,加速器和陀螺仪芯片变得愈来愈便宜。我没有吹牛:在摩尔定律与乔布斯合作下,陀螺仪变得更便宜、产能也更大,其价格更由 25 美元瞬间跌至低于 25 美分。”

技术门槛降低带来成本下降是一个原因,但更为重要的是市场需求和市场教育。从根本上说,是城市拥挤的交通环境孕育出各种各样的“最后一公里”代步工具。而携带方便、来去自由、走路带风的平衡车自然成为年轻人在汽车与步行中间最佳的选择。与此同时,平衡车自有的话题属性和炫酷效应也在不断扩散影响力,吸引更多消费者入场。2015年,贾斯汀•比伯等明星大腕利用扭扭车排舞、逛街、出席活动,一度成为当年娱乐和科技板块的头条,而扭扭车也顺势成为年轻人心中最时尚。

当然,资本也不曾放过这块热土,甚至早有布局。2014年12月,乐行获得天图资本领投的1亿元人民币B轮融资。2015年4月15日,小米联合顺为、红杉、华山对Ninebot 进行8000万美金的A轮投资。与此同时,Ninebot 全资收购平衡车鼻祖品牌Segway。2015年9月,快轮获得北京新沃和极客帮1000万元投资,同年11月再次获得上海云椿资本1000万元投资。

短途代步工具的未来(三)发展不平衡的平衡车-唯轮网

在市场、资本、技术等方面共同的推动下,平衡车却没能迎来预期的春天。这当中的委屈难以名状。从第一辆平衡车诞生到现在,其路权成为发展道路上最大的拦路虎。在国内,北京上海武汉均有禁止平衡车上路的明文规定。

根据《上海市非机动车管理办法》规定,电动平衡车不具有路权,不得上道路行驶。在机动车道上使用,处罚款50元;在非机动车道和在人行道上使用的,处罚款50元。

现在,两轮带杆平衡车和独轮车从闹腾回归平静,在某些领域中悄然发展,而另一边的扭扭车则深陷专利纠纷,有苦难说。

两轮带杆平衡车的曲折

命运就算颠沛流离
命运就算曲折离奇
命运就算恐吓着你做人没趣味
别流泪 心酸 更不应舍弃

——《红日》

平衡车的诞生源起,最早是迪恩•卡门(Dean Kamen)的DEKA与美国大型医疗器材生产商强生的子公司Independence Technology所合作开发的一种自动平衡式动力轮椅——iBOT。

iBOT的理念是采用陀螺仪代替人类的前庭与耳蜗等平衡器官,以电动马达与车轮代替人类的双脚。它的诞生也衍生出“动态稳定”概念。

不过,卡门对于iBOT轮椅有了更进一步的想法:把这种理念运用于正常人。随着卡门这一想法逐渐实施,平衡车也呱呱落地。

短途代步工具的未来(三)发展不平衡的平衡车-唯轮网Segway HT平衡车

2001年12月3日,卡门正式公开平衡车随意车(Segway HT)的原型车,并且声称它是人类史上第一辆能够自主平衡(Self-Balancing)的运输工具。

2002年4月23日,乔治亚州的亚特兰大市政府向Segway采购一批新车,成为第一个官方使用单位,之后又有许多不同等级的官方单位跟进。

2002年11月18日,Segway正式在亚马逊网站上进行预购,开始销售给普通消费者。

2003年10月29日,Segway与美国大型家庭用品商Brookstone达成协议,把电动平衡车推向全国性的实体销售,期望以实际展示让潜在消费者试期的方式,拯救平衡车在上市初期只通过网络销售方式局限的推广。

不过,这些措施并不能为平衡车的销量带来质的变化。原本预计新车在上市后的头一年能达到5~10万辆的销售,但结果在21个月内只卖出6000辆新车。

虽然平衡车一度被认为是划时代、可以改变人类运输方式的伟大创意,无论是产业界、学术界还是金融投资界,都对其寄予厚望。乔布斯对Segway 的评价是:As big a deal as the PC(像 PC 诞生一样重要);Amazon 背后金主 John Doerr评价为:maybe bigger than the Internet(可能是个比互联网更重要的发明)。

然而,在实际上,消费者的反应并没有如预期般热烈。有数据显示,2001年至2007年Segway总共只卖出3万辆平衡车。

对于这一点,不同人有不同的归因。有人说,问题出现在法规上。在过去的道路法规中,平衡车从未存在过。分类在哪种等级的交通工具里,各地区皆有不同的认知,而且许多国家在法令上限制平衡车在行人道等非机动车的使用方式。还有人说,平衡车从来就没有作为消费电子产品被销售过。早前,Segway以国礼的形式赠送给当时的美国总统小布什,结果收获了包括警察局在内的公共服务订单。于是,平衡车就开始用警用巡逻车这种并不接地气的面貌出现。

2008年11月,Segway CTO Doug Field 被乔布斯挖走,出任苹果工业设计部门副总裁。而后,Segway三次易主。

2009 年12 月24 日,Segway 被英国企业家Jimi Heselden 收购;
2010 年9月28日,Heselden 驾着Segway 意外摔下悬崖跌入河中身亡;
2013 年2 月28 日,Segway 被SSI Segway 公司收购;
2015年4月15日,Segway被中国Ninebot收购。

Segway曲折的命运背后代表着两轮带杆平衡车同样曲折颠簸的发展和历程,虽然这一些都过去。目前接手Segway的Ninebot在努力往好的方向比如机器人、人工智能的发展。

但愿,卡门当初对平衡车的美好愿望并不会在这些那些折磨中消失殆尽。

独轮车的泡沫

美丽的泡沫 虽然一刹花火
本是泡沫 如果能够看破 有什么难过

——《泡沫》

Solowheel是美国Inventist Inc.公司的品牌,该公司创始人名为Shane Chen。在业内,Solowheel是公认的独轮车鼻祖,拥有独轮车的发明专利。

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Solowheel s100独轮车

2011年,Solowheel在美国推出独轮车Solowheel s100,最大时速可达到16km,快速充电需45分钟,重量为11kg,占地大概是一个公文包大小。独轮车的问世,犹如在平衡车领域投掷了一颗原子弹。炫酷新奇,消费者也开始作出如期的反响,尤是极客玩家对其更是一见钟情,爱不释手。

2012年,Solowheel带着独轮车进入中国。但因为售价比较昂贵(15800元),只能成为土豪的玩具。

由此,Solowheel的销量成为一种不可言喻的尴尬:2014年,Solowheel的中国销售数据为735台,2013年,500台。然而,对Solowheel而言,这似乎并不是一件天崩地裂的事情。在2014年的鼎盛时期,Solowheel的专利授权费用超过了其销售额,成为中国区最赚钱的一项“业务”。

当然,独轮车市场也不可能只有一个玩家。

2012年9月,上海不倒翁投资有限公司生产的IPS第一代产品正式问世。IPS是国内首家独轮车品牌。它的售卖的独轮车比Solowheel便宜很多,这就让消费者更加兴奋了,因为成本降低,更多的国内玩家开始接触独轮车。但是市场对它的褒贬不一,贬的地方是超速断电、自燃、售后差等。

2013年出现了第二个品牌Airwheel,价格更加便宜,目前是海外市场占有率比较高的品牌。

事实上,从2013~2014年,是国内独轮车市场火爆期和泡沫期。各种独轮车品牌忽如一夜春风来,千树万树梨花开。除了上面提及的IPS、Airwheel,还有推出EVA和Ring独轮车的快轮、推出V3的乐行、众筹Ninebot one的Ninebot 、主打高配置的Gotway、发烧友改装的Rockwheel等等都是那个时期出现的。

由于拥有足够的利润,很多公司在百度和电视购物甚至在央视都投广告,国内一下子炒得很火,主要的商业模式都是加盟为主,因此催生了各种皮包公司。

在一次采访中,Solowheel独家销售中国公司——英凡蒂科贸有限公司的CEO石崇阳层道出一个数据:2013年3月,Solowheel在国内开始销售时,平衡车品牌只有他们1家,到2013年底,也不过区区十来家,但到了2014年底,这一数字却已经飙升到了500以上。

在2014年底,基本上就是独轮车的泡沫破裂期。经过一轮洗牌,沉淀下来的公司现在已经成为品牌。当然也有一些活得大不如前品牌,比如IPS。

虽然这些只是企业的发展,但它们却代表着没被普及的独轮车。很多人会疑惑,曾经登录各大科技媒体头条,曾经在各大综艺闪亮登场,曾经站在潮流顶峰呼风唤雨的独轮车会是这个模样。有人说,是因为遇到出口难题,SoloWheel “害苦”了深圳的独轮车公司,产品根本出不了中国海关。也有人说,独轮车的上手门槛高,大众消费者不感冒,而且还存在安全问题。

但无论如何,如今的独轮车岁月静好,细水长流,默默地等待下一波浪潮。

扭扭车的沉浮起落

可比是海上的波浪
有时起有时落
好运歹运
总嘛爱照起工来行(生活还要继续)

——《爱拼才会赢》

看到独轮车不会是一门大生意后,不少厂商纷纷转战新产品。从2014年底到2015年初基本上就是扭扭车的萌芽期。

在2015年拉斯维加斯的CES电子消费展上,扭扭车大放光彩,名声大噪。那时候,一款名为IO HAWK的扭扭车品牌在展会上迅速引起消费者的热烈关注,成为最吸引眼球的产品之一。对于玩家而言,扭扭车简直就是装逼神器,而且上手容易,在很短时间就可以玩出新天际,足以在朋友面前吹上半年。

随后,扭扭车开始出现在facebook和twitter等社交平台上,各种名人开始晒他们玩扭扭车的视频,也有晒车技,也有晒摔倒。

  • 贾斯汀•比伯在公众场合骑扭扭车、排舞也是常事。
  • 著名说唱歌手Wiz Khalifa骑着扭扭车在洛杉矶机场被捕,这事上了当时的娱乐头条。
  • 拳皇泰森在圣诞节后几天发出他在家骑扭扭车摔倒的视频,还因此进医院,这种“喜闻乐见“的事件当然乐坏不少网民。
  • 人气到顶峰的时候,甚至还有人为扭扭车写了一首歌《my hoverboard(我的扭扭车)》。MTV的风格怪异,扭扭车穿上婴儿的衣服,被人们慈爱地对待,恩。
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多数人把扭扭车摔跤当成娱乐事件,当时那么火爆并没有人意识到扭扭车的安全问题。让人始料不及而且更为严重的危险是起火和爆炸案件。最初的爆炸事件起源于英国,然后很快蔓延到美国。

在很短的时间里,扭扭车通过本身的话题属性被人熟知,并进入寻常百姓家。当市场教育停留在产品好玩的层面时,这些起火爆炸事件无疑是一种“恐吓“。随着爆炸案被越来越多的媒体报道,扭扭车被大多数消费者认定为“一款危险的产品“,“一款爆炸的产品”。在一些舆论压力和产品本身存在的问题下,电商平台下架,政府组织机构下令召回,高校、航空公司禁止等一系列的措施,约束扭扭车疯狂的发展。

在这之后,扭扭车行业每日都在刀锋上度过。专利纠纷,337调查,UL认证,联盟组织,海关……这些都是让每个企业苦不堪言又不得不面对的事情,毕竟在美国市场,扭扭车的需求依旧存在。

事实上,在美国宣布扭扭车不安全后,我们每一个人都很清楚,扭扭车的巅峰时代已经过去。即使它能够重返舞台,也不能重拾当年威风。

结语:

如果我们要总结平衡车三代产品,大概可能也许是:惊鸿一瞥,浮生若梦。

No!

平衡车是人类对短途出行、新型交通工具的一个探索。虽然资本、市场用了数年时间验证平衡车朝着娱乐发展。但未来会不会演变成交通工具,没人知道。下一款给平衡车行业再次带来爆发的产品会是什么,也没人知道。

去年,柴静在《穹顶之下》的报告公布一组,44%的人在五公里内开车,12%的人在两公里内开车,还有7%的人在一公里内开车。而如果我们把44% 的改善掉,城市就不会像今天这么拥堵。

五公里,两公里,一公里,这些都是个人交通工具——平衡车的专长。城市的拥挤孕育着短途代步的摇篮,将来一定会有一场交通革命。而从2001年到现在,平衡车16年的发展历史也会成为这场革命的奠基。

 

人们在解决出行的方案上的探索从未停止,比如今年的滑板车、折叠电动车等需求的上升,到底哪些才是解决短途代步的最佳方案? 请关注我们下期的专题:《新起之秀:电动滑板车》