摘要:百年一遇的技术剧变正危及该行业的生命。

对日本的“第一产业”来说,电动汽车将成为就业杀手-唯轮网

爱知县的Asahi Tekko Co.工厂。摄影师:AKIO KON / BLOOMBERG

木村哲哉(Tetsuya Kimura)很焦虑。由他经营的生产发动机零部件公司为了保持优势陷入了无休止的消减成本循环之中。去年秋天,公司最大客户丰田汽车公司的总裁丰田章男警告道,“百年一遇”的剧变正在威胁该行业的生死存亡。

丰田公司并非在讨论唐纳德·特朗普的贸易战,尽管贸易战所带来的风险也隐约可见。他是针对拼车服务、电动汽车和无人驾驶汽车发出的警告,这对于那些依赖于内燃机生活的人来说是一种“麻烦”创新。日本政府上个月的宣言为这一困难境地施加压力,其希望制造商在2050年之前停止传统汽车的生产。据这个日期还有些时日,但是作为世界最大汽车市场的中国已经定下目标,即在2025年每5辆汽车中就有1辆由电池驱动。

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Asahi Tekko Co.工厂内部

日本爱知县所面临的问题是电动汽车使用的零部件比现在的普通汽车少了三分之一。丰田和包括木村就职公司在内的数百家供应商都坐落于爱知县内。相比较而言,电动汽车里缺少了火花塞、活塞、凸轮轴、燃油泵、喷射器和催化转换器等零部件。而对于该地区310000名汽车工人来说,重组意味着痛苦的裁员计划,这将对这个日本的工业中心产生深远影响。

“这一影响将遍布整个区域。”荷兰国际集团驻新加坡首席亚太经济学家罗布·卡内尓表示,“那些汽车工人们进行消费的理发店,流行店等也将遭受打击。”

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爱知县的工业调查数据

这是一种慢性威胁。去年,电动汽车,即EVs(Electric vehicles),的销量仅占全球汽车销量的1%,许多分析师表示,淘汰掉燃油机需要经过数十年的时间。同时,丰田在普锐斯混合动力汽车上取得的成功也令它比其他汽车制造商的电动汽车脚步慢了许多,所以爱知县能够像之前那样继续经营下去。

不过,丰田于去年12月宣布,其计划从本世纪20年代初向其他产品线增加超10款全电动车型。该公司还在研发固态电池,以支持更多电池汽车产品的推出。由丰田公司部分持股的顶级供应商Denso Corp.和Aishin Seiki Co.的盈利已达数十亿美元,但是也在增加相关方面的研发以防掉队。

“就像其他技术变革一样,总是有赢家和输家。”麦格理集团驻东京的行业分析师珍妮特·刘易斯表示,“有一些供应商能够研发出某些关键部件,但是有一些只是能够制造消音器的供应商就不太可能成为赢家。”

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木村参观了距丰田总部一个半小时车程的碧南市的某个工厂,之后就明白了为什么改变相当困难。这是一个相当大的公司,有500名员工,但是这次参观就像是令其回到了过去的时光。几十年来,朝日公司一直生产着同样的发动机和传动部件,有些工人仍然在操作着1971年购买的机器。

“如果你是在电脑上看到这里的场景,那么会认为这是昭和时代。”木村说道,他意指1989年裕仁天皇的统治结束的日子。

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木村与iSmart Technologies的员工会面。

身为丰田前经理,51岁的目前在五年前加入朝日公司并开始大刀阔斧的改革。他在生产线上增加了软件和传感器设备以减少人力的浪费。他也辞退了一些人。但是木村最大的创新之举是创办了一家咨询公司iSmart Technologies,用来教其他制造商如何精简生产线。

iSmart Technologies的办公室距停车场的另一边只有一小段距离,但是这却是一个不同的世界。在这个硅谷式开放办公室的一角放着健身器材。该合资公司的12名员工一边开着会,一边做着引体向上或者是玩着平衡球。

木村的目标是让这家咨询服务能够获得与汽车零部件工作同等的收益。他认为,如果电动汽车和拼车服务真的成功了,“我们的许多业务将会消失。”

随着供应链端发生变化,大多数公司只留有不到30名员工,而投入到新业务和新技术的资金也会减少。根据当地政府的一项调查结果显示,在2017年,丰田的利润突破了新低,丰田市的小型制造商中40%的人表示收入在下降。只有15%的调查者表示他们设有研发人员。

“我们没有多余的人手。”在5月份以前担任丰田市一家当地机械制造商协会的高层官员近藤邦彦(Kunihiko Kondo)表示。

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即便Jtekt公司也是如此,这是一家由丰田公司部分持股的生产动力转向部件和驱动轴大型制造厂商。董事长Tetsuo Agata也感到不安。“我们不知道该如何应对这种新需求。”他在1月份的一次采访中表示,“每个人都忧心忡忡。”

还没有一位经济学家针对电动汽车革命对爱知县所产生的影响进行过正式研究。但是就弗劳恩霍夫工业工程研究所近期对德国汽车工业的研究显示,如果所有汽车中由电动机提供动力的汽车占据四分之一,那么该国将失去9%的汽车岗位。这一数据是在考虑了电动汽车所创造的所有就业机会之后得出。

去年由汽车制造商赞助的另一项研究表示,德国议会正在讨论的一项燃烧引擎禁令将危机该行业一半的劳动力。国会议员拟定以2030年为最后期限,但是还没有定论。

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在名古屋港装运的汽车

东京富士通研究所的经济学家马丁·舒尔茨认为,爱知县的失业情况很严峻,尽管现状可能不如2017年研究报告所显示的那样巨大。他表示,汽车零部件制造商面临的境遇与上世纪七八十年代瑞士钟表业类似。当时,电子产品取代了大多数手表齿轮和弹簧部件,这让数百家传统企业破产,成千上万的人失业。

这也是为什么,在爱知县,木村正在尝试以新商业模式取代旧商业模式。丰田开始更少订购发动机部件只是时间问题。“我不能确定这件事发生在三年后,还是五年后。”他说,“但是它就要来了。”

本文来源:36Kr | 翻译自 www.bloomberg.com