苹果电动车将成为汽车产业梦魇-唯轮网

在这个春节,除了微信红包之外,苹果进军电动车市场的“Titan项目”也在持续发酵,2014年,新一代iphone在一片吐槽声中不出所料的大买特买,2015年留给苹果的一个重要的问题也许就是钱应该怎么花?
消息人士上周末透露,参与Titan项目开发的人员达到数百人,其中还包括一些从汽车产业挖来的人才。苹果开发出的电动车,将会向电动车制造商特斯拉,以及日产、通用汽车、福特汽车等混合汽车制造商发起挑战。

如果Titan项目能够让苹果推出真正的电动车,这家公司必须为不断变化的安全条例、实时变化的监管环境做好准备。此外苹果还需要牢记,电动车的利润率很低,而且经常会产生亏损,这可能给那些喜欢高利润的苹果股东带来影响。

密 歇根大学罗斯商学院教授埃里克·戈登(Erik Gordon)表示,“苹果此前也未曾进入过手机产业,并最终取得了成功。但是汽车业务要比手机业务更难两个数量级。你可以轻松的同一家中国制造商签约, 让他们为你装配手机;但是你不可能轻易就签订更复杂的汽车装配订单。”

当然苹果也具备着极大的优势,因为这家公司拥有1780亿美元的现金储备。彭博社的统计数据显示,这一现金储备,为大众现金储备的6倍,以及通用汽车现金储备的7倍。事实上,单是苹果的现金储备,便足以支撑通用汽车未来20年的资本支出预算。

咨 询公司Auto Lectrification首席执行官乔恩·博瑞萨(Jon Bereisa)认为,苹果很可能会着眼于考虑多个方案,并更可能会设计能够控制无人驾驶汽车的软件,或是重新思考人类对如今汽车的控制问题。博瑞萨表 示,“汽车产业对苹果而言非常的陌生。通过自主开发汽车,苹果能够植入更多的软件,更多的计算性能,更多的自动化控制,甚至是云服务。苹果能够与汽车制造 商进行合作,让苹果的产品和服务进入汽车。”

花钱投资

咨 询公司Navigant Consulting的高级分析师山姆·杰夫(Sam Jaffe)认为,苹果之所以考虑进入汽车产业,仅仅是这家公司需要为持有的现金储备进行投资寻找出路。杰夫说,“苹果如何才能花掉所有的现金?这家公司 必须进入新市场。鉴于此,苹果进入汽车市场将不可避免。未来的汽车产业将是如何复制消费电子产业的设计精髓。”

苹 果被认为是当前的设计领袖,但单是这一点并不足以让苹果电动车获得热卖。汽油价格的持续下滑,已经虚弱了省油汽车的销量。日产此前已经下调了电动车 Leaf EV的售价,以提振销售;通用汽车此前也已同样的原因下调了混合电动车雪佛兰伏特(Chevrolet Volt)的售价。电动车目前仍只占到全球汽车产业很小一部分份额。日产需要Leaf EV在未来三年内销量达到10万辆;特斯拉Model S电动车去年的销量达到创纪录的3.1655万辆,并计划在今年销售出5.5万辆Model S。但是整个2014年,全球汽车产业的销量突破了1亿辆。

正确选择

汽 车产业咨询公司The CarLab总裁埃里克·诺贝尔(Eric Noble)表示,电动车是否就是未来汽车产业的正确选择,这仍是一个存有争议的问题。美国加利福尼亚州空气资源委员会(the California Air Resources Board)制定的汽车排放标准,很可能会被美国的许多州所采用,它也可能会影响到联邦排放标准。根据该委员会的推定,汽车制造商在加州销售汽车时,必须 销售出一定比例的零排放汽车。这些零排放的汽车可以是氢燃料电池车、电动车或混合动力车。

根据法规做出的调整目前更青睐氢燃料电池车,因为它们添加燃料的速度要比电动车充电时间更快,一次添加燃料后的行驶距离也更长。同样,加州向消费者提供的氢燃料电池车退税,也是普通电动车的两倍。诺贝尔表示,所有的这些,可能让市场更青睐于氢燃料电池车,而不是电动车。

美国市场

丰田汽车和本田汽车今年均计划在美国市场销售燃料电池汽车。丰田汽车此前已调降了RAV4运动型多用途电动车的销售,本田汽车则终止在美国市场销售微型电动车Fit。

诺贝尔表示,“另一个风险是电动车有着被忽略的风险。你可以辩解说,丰田汽车和本田汽车早已开发出电动车。虽然未来的世界或许属于电动车,但毫无疑问,电动车当前还很难在市场中立足。”

“对苹果而言,问题并不是是否有钱来开发汽车,而是投资回报率的问题。股东和分析师将会厌恶电动车业务的低利润率,以及令苹果分心的问题。而且苹果电动车有可能会不太酷,还得紧追特斯拉和谷歌(微博)。” 谷歌一直在从事自己的自动驾驶汽车项目开发,并在去年12月展示了原型产品。

特斯拉亏损

自2008年以来,特斯拉的累计亏损已达到13亿美元,并预计该公司在2020年之前都无法实现盈利。

特 斯拉一直向外界明确表明,该公司面临着不少的挑战,以及量产所带来的成本问题。在2月11日举行的财报电话会议中,特斯拉首席执行官伊隆·马斯克 (Elon Musk)就表示,随着该公司在今年夏季向消费者交付第一批Model X SUV,建造超级电池工厂,以及为2017年下半年上市的Model 3轿车进行设计,特斯拉将会“花掉许多钱。”

投资银行R.W. Baird驻旧金山分析师本·卡洛(Ben Kallo)表示,“如果苹果从现在开始着手准备电动车项目,这家公司还需要数年时间才能够追赶上特斯拉。即便是苹果电动车的设计已经完成,还需要确保获得电池。特斯拉在这一问题上领先数年。”

苹果还面临着一个重大挑战。即便是已经制造汽车数十年,丰田汽车和通用汽车在汽车安全性能上也无法做到尽善尽美。

政府罚款

美国司法部去年对丰田汽车开出了12亿美元的罚单,就2009年至2010年召回存在意外加速问题的汽车时发布不实信息一事达成和解。美国司法部称,丰田在接到车主有关意外加速问题的投诉后瞒报事实,向美国高速公路安全管理局提交了不实报告。

通用汽车因此前召回259万辆存有缺陷的汽车,也可能面临着同样的处罚。通用汽车首席财务官扎克·史蒂芬斯(Chuck Stevens)在本月曾表示,在收到罚单之前,通用汽车可能会推迟把更多现金返还给股东的计划。

根据美国国家公路交通安全管理局的统计数据,汽车制造商已召回了6400万辆汽车,较2004年的数量增长了一倍。诺贝尔就此认为,苹果为何要淌汽车产业的浑水?这家公司只需要把技术植入到汽车中即可,完全不必像一家汽车制造商一样面临众多令人头疼的问题。

对于苹果电动车的项目,马斯克给出了另一种解释。他在特斯拉的电话会议中曾表示,“苹果已经用完了所有花钱的方式。苹果花钱就像是流水一样,怎么花都花不完。”