智能自平衡代步车品牌Ninebot在CES 2014上取得了不错的口碑,现场超过400人想购买,并取得了上千台的预订单。美国著名风险投资公司Northwest Venture Partners的合伙人Joshua Goldman也对Ninebot青眼有加,骑着Ninebot满场馆转悠,还给Ninebot联合创始人王野支招如果进入美国市场。“Joshua对 Ninebot产品和市场定位的评价是接连三个Impressive.”王野说。

Ninebot王野:创业公司如何打开国际市场大门-唯轮网这次参加CES大会给了Ninebot团队巨大的鼓励,也让王野感到意料之外的振奋。“没有料到,几乎所有试驾了 Ninebot的Segway分销商都觉得Ninebot是Segway的创新性的继承和发展者,而非廉价的仿制品。”王野说。“不考虑商业上的因 素,Segway从技术上是一个伟大的产品,但它已经停止发展多年了。我们的梦想是真正实现为人类提供一种创新的短途代步产品,并让它被大众所接受。”

但是参会之前,王野对北美客户的态度一直有些忐忑。“我们不确定Segway的分销商和用户们会如何看待一个长得比较像Segway的产品。他们会把Ninebot当作一个廉价的Copy to China产品,还是会当成福特T型车之于汽车行业?”

他告诉我此次参会最大的感受就是——无论什么商业模式和形态,产品本身的竞争力是王道。产品的设计和性价比、用户体验和性能、技术的领先性和实用性是最重要的因素,而不是营销。

“小米也好,特斯拉也好,他们本质上的吸引力都是用低于用户预期的价格,提供超乎用户预期的体验。”王野说。“产品和定价要让大众感到超值和绝对的诚 意。所有的影响都是锦上添花的,产品本身对用户的吸引力是一种化学反应,营销是催化剂,如果化学反应的基础不存在或者很薄弱,催化剂再多也没有意义的。”

为了让这个化学反应更猛烈,Ninebot的技术团队要不断改进Ninebot的功能。“早在2010年,我们决定进入这个方 向。从项目立项到原理验证机能自动平衡地驾驶,我们的技术团队只花了两天的时间。但我们已经花了三年时间来不断迭代、改进,提升产品的可靠性、工艺、安全 性和使用体验。”

王野介绍,“我希望我们的用户能每个月在手机上收到Ninebot的新软件更新。用手机蓝牙,用户可以经常更新Ninebot的软件,获得更丰富的功能,更好地驾驶体验和安全性。这个工作将永无止境。

Ninebot的软件代码近10万行,其中只有5%不到是最基本的自平衡核心代码。其余95%都是为了更好的驾驶体验、安全性、驾驶过程中的异常处理、出现故障时可以优雅降级,等等。”

目前除了代步,用户还可以通过智能手机控制这部代步神器。目前已经可以在App Store下载到这个名为Ninedroid的App,而其安卓版本将于3月份发布。

“如果你去超市买了很重的东西,回来的路上可以一 边走路,一边用手机遥控Ninebot向前走。未来版本的软件还会实现全程遥控、远程视频遥控,乃至一定程度的自主导航。而在下个月Ninebot还会推 出2.0版本的app,会加入一些如有远程诊断这样的功能。这样代步车通过蓝牙向app报告故障,App内的专家系统可以给用户提供处理建议,并可以直接 连接Ninebot的售后服务中心,售后人员可以根据这些信息更准确地判断问题(电池没电了?过热了?还是损坏需要维修了?),给用户提供最佳的处理方 案。

王野透露,目前Ninebot E型在美国的售价高达3000美元左右,但这个价格也比Segway要便宜得多,而且产品推出后,已经接到国际市场上4000多个订单了。他希望,Ninebot将来成为一款受欢迎的消费级产品,而非仅限于商业用途。

其实此前,我采访了解过一些做海外市场或者与海外市场有密切联系的公司,在那个陌生的市场遭遇滑铁卢、遭遇用户抵触的例子比比皆是。但是提到国外市场,王野很兴奋,“that is a warm welcome!”在他看来,设计优秀的产品自身具备强大的吸引力,这一点在任何国家都是一样的。从这点看,国内和国外是没什么区别的。而且这些西方国家市场中,诚信和实在很重要,而且商业规则更简单明晰。“对于技术背景的公司来说,我们希望商业关系更简单一些”。

王野还告诉我,如果打算进入发达国家市场,硬件创业公司一定要从早期就非常重视知识产权和相关资质。在发达国家,不仅政府重视知识产权,经销商和客户都 普遍非常重视。缺乏知识产权的产品往往不仅会遇到相关部门的阻碍,甚至也很难得到客户真正的尊重。如果国内的创业公司有国际化的打算,一定要在知识产权方 面早做布局,等到想扩展国际市场时再布局往往就晚了。

除了Ninebot联合CEO的身份,他还是国际标准化组织(International Organizationfor Standardization,简称ISO)中一个关于服务机器人安全标准小组的副组长(SC2/TC184/WG7)。

王野说,他2002年毕业于北航机器人研究所,硕士还没毕业就开始做教育机器人,之后就全职来做智能机器人行业。我们聊着聊着,他的兴奋劲儿又来了,“我来给你看一段非常好玩的视频吧”,然后他给我展示了2011年RoboCup机器人世界杯足球赛决赛的视频。

视频中一方是荷兰埃因霍温大学TU/E队,另外一方就是王野当时所在博创公司(博创公司即Ninebot公司的前身之一)所支持的中国队。在这场比赛 中,中国队以5:4获得了冠军。足球机器人是一种完全自主的机器人组队配合,与另外一支完全自主的机器人足球队进行的足球比赛,某种程度上代表了智能机器 人研究领域的最高水平。

2012年他与高禄峰成立了Ninebot,他们希望Ninebot不仅仅是一个智能代步车的概念,未来将Ninebot开发成一款更智能的机器人。

目前Ninebot的团队正在备战3月份德国汉诺威电子信息及通信技术博览会和法国创新机器人展,“中国是我们的研发和制造基地,我们的真正舞台是全世界。”他说。

想做国际市场的创业公司在王野的身上能够学到什么呢?

1、你的产品和价格一定要对本地用户有绝对的诚意和吸引力,如果你是copy-to-china的产品,你的产品要比你抄袭的那个要好上几倍,有足够的 竞争优势,才能有足够的吸引力。但更好的做法是,模仿的过程中,有足够的创新和突出的亮点,让客户和市场尊重你的产品。尊重创新和技术,并愿意为此付出更 高的溢价,这是国际市场的一个重要特点。

2、不管怎样,要了解你的国外合作伙伴、客户、员工的行事风格,这不是语言那么简单的东西,要尽可能以对方的文化和视角来做决定。

3、非常重视知识产权和相关的认证、资质。在国外,不仅政府重视,经销商和客户都普遍非常重视。如果你有国际化的打算,一定要在知识产权和产品的认证、资质方面早做布局。

4、要在国际重大的行业展会上展露锋芒。对于智能硬件创业者来说,没有什么比在类似CES、CeBIT这类展会上亮相更能直接触摸国际市场效果更好的了。