有人怀疑苹果在汽车行业掀起重大变革的能力吗?至少我不会。想象一下吧,如果苹果开发了21世纪的大众甲壳虫汽车——一款真正的为人设计的汽车(而不是昂贵的特斯拉),简单、外形设计优美、定价在大部分购买者能力范围之内且搭载了人们想要的各种功能。
有了这十大理由,苹果不进军汽车业都难!-唯轮网

苹果即将进军汽车行业的可能性似乎越来越大了。有关“泰坦计划”(Project Titan)的传闻几个月之前就已经开始流传,其中包括已经招募了数百名汽车工程师的绝密研究实验室的报道,甚至有人猜测说,苹果正着手在爱尔兰制造汽车——该公司已经在爱尔兰建立了相当有规模的部门。

上周,苹果高管杰夫•威廉姆斯(Jeff Williams)在科技网站Re/Code极具影响力的Code 大会上抛出了又一个重磅暗示。“汽车是终极移动设备,不是吗?”威廉姆斯在回答有关该公司正在哪些行业中寻求机会的问题时表示,“我们在各个行业中寻找机会。我们当然会继续在这些行业中寻找机会,并评估我们是否能在其中创造重大改变。”

有人怀疑苹果在汽车行业掀起重大变革的能力吗?至少我不会。想象一下吧,如果苹果开发了21世纪的大众甲壳虫汽车——一款真正的为人设计的汽车(而不是昂贵的特斯拉),简单、外形设计优美、定价在大部分购买者能力范围之内且搭载了人们想要的各种功能。

这并不是什么异想天开的事。苹果已经在其他产品上多次证明了这种能力(Apple II、Mac、iPod、iPad、iPhone,现在则可能是iWatch)。

不过,打造一整部汽车是完全不同的,不是吗?汽车行业在很大程度上避免了那种变革了其他行业的技术颠覆——并不是因为这个行业没有准备好进行变革,而是进入的传统门槛非常之高。这是一个受到高度规管且资本密集型的行业,这个行业的复杂性常常被行业外人士低估。失败者的名单很长,包括:普雷斯顿•塔克(Preston Tucker)、约翰•德劳力安(John DeLorean)、马尔科姆•布里克林(Malcolm Bricklin)和亨里克•菲斯克(Henrik Fisker)。目前来说,陪审团依然站在埃伦•穆斯克(Elon Musk)的特斯拉汽车(Tesla Motors)这边——即便这家公司尚未盈利。

不过,如果有任何来自行业外的挑战者成功的话,那只能是苹果。以下便是十大原因:

1.苹果是有钱的主儿。

除石油行业之外,汽车制造是世界上第二大资本密集型行业。去年,这个行业在资本支出和研发上总共花费了惊人的1330亿美元。提升安全性能、符合排放规管,以及技术的进步,使得驾驶成本更高了。2014年,仅通用汽车一家公司就在新产品、工厂和技术上花费了144亿美元,今年的投入更可能在这基础上多出20亿美元。这种规模的资本对苹果来说不是什么问题——它拥有的近2000亿美元资金是全球公司中最多的。要拿出通用汽车花费的那笔钱不难,它甚至可能连眉头都不皱一下。

2.经销将不会是个问题。

苹果可能通过其现有零售网络来出售其汽车产品,而绕开几十年以来的特许经销规则——这些规则阻碍了其他潜在进入者。特斯拉因为解决了这个问题而受到赞誉。两年来,特斯拉始终在和美国几个州的立法进行斗争,希望获得绕过经销商的法律许可,并向消费者直接销售其要价高达10万美元的电动汽车。该公司已经在乔治亚州、马里兰州、内华达州和新泽西州获得胜利,但仍然面临着来自于得克萨斯等州的强烈反对——在这些州中,富有的汽车经销商拥有相当大的政治影响力。如果想要加入战斗,苹果拥有游说资本。其他州开始废除过时立法只不过是时间问题。想想结果吧:你可以在商场停车场试驾,然后回到苹果零售店中签署买车文件,你旁边那个人则在买iPad。或者是,你可以带上虚拟现实眼镜,在零售店内体验一把试驾的感觉,然后在iPad上填好表格,安排汽车送货上门。

3.苹果根本不需要自己生产汽车。

正如其将iPhone和电脑产品外包给富士康和三星一样,它也可能找承包商——奥利地的Magna Steyr或芬兰的Valmet汽车——来为它生产汽车。苹果来负责设计、工程和营销——所有那些它超级在行的事情。供应链管理也非常简单。被大型汽车制造商推到悬崖边缘的汽车供应商应该会很高兴和一个出手阔绰的新进者合作。

4.苹果没有历史遗留问题。

它并没有老旧工厂需要重新安装设备。也没有昂贵的工会、大众已经审美疲劳的品牌或顽固的管理层需要安抚。首席执行官蒂姆•库克(Tim Cook)并不需要花费数不清的时间来扭转苹果的文化,因为和通用汽车不一样的是,它的文化并没有破败。

5.特斯拉已经指明了道路。

诚然,特斯拉在每辆汽车上都亏钱。但是穆斯克推出的这款汽车是几十年来第一次深深触动公众意识的汽车。想想吧,有了苹果的资源之后,他能做成什么事。

6.“苹果”二字就相当于“靠谱”这个词。

在汽车行业,品牌打造和营销依然是除弯曲钢板之外最花钱、也是最重要的两大因素。不过,苹果的品牌——据福布斯估算,该品牌是全球最具价值的品牌——赋予了它们胜过知名汽车品牌的无与伦比的力量。通用汽车和福特汽车正斥资数千万美元来证明自己很酷。苹果已经很酷了。这就是为什么各大汽车制造商争先恐后地将苹果CarPlay用户体验纳入自家下一代产品中的原因。

7.人们会想尽办法买一辆苹果牌汽车。

大家已经在为苹果的电脑、iPhone和iPad支付溢价价格。如果苹果能在汽车产品上复制苹果一贯的用户体验,那么大家可能也会为自己多花钱去买车的行为找到“借口”。

8.苹果会在人才大战中胜出。

他们能随心所欲地挑选自己想要的人才。这家公司已经在挖汽车行业资深人士,甚至有报道称,它为了吸引特斯拉员工变节,提供高达25万美元的奖励。

9.苹果只需要一款伟大的汽车产品。

这家公司不用担忧需要向各个市场细分部门进行推销、保护其副线产品、推出并不盈利的“合规汽车”或是开发奢侈汽车战略。专注于一款汽车能让他们拥有巨大优势。

10.苹果能承受其他人不能承受的风险。

如果苹果尝试生产汽车,并拿出200亿美元资金用于这一目的,那么这将会是历史上为开发一款新汽车所投入的最大预算。(凯迪拉克计划到2020年投入120亿美元开发八款新车型,到2030年再开发两款。)而这笔投入不过是苹果总现金的区区10%而已。所以,苹果大可以把目标定得高一些——或许是一款能够直觉般地管理所有实景细节的无人驾驶电动汽车——因为,失败是被允许的。

这完全是可行的。唯一的问题是,苹果是否会承诺打造并出售其专属的汽车产品。

我认为不会。汽车行业微博的利润率——通常情况下不到10%——对苹果这样的科技巨头公司来说吸引力不够,该公司产品的利润率一般在35%到40%之间。

不过苹果明白,一辆汽车大部分的利润来自于软件和电子元件,而不是各种形状的金属。苹果可能真的已经在研发汽车产品了,不过原因并不是它想要向大众市场出售汽车,而是,它将向汽车制造商展示汽车的未来应该是怎么样的。

接下来,我们就该看到这个行业的其他厂商在苹果门前排起长龙了吧。