Shane Chen:我发明了扭扭车, 我却赚不到钱-唯轮网

英文版原文:https://www.theguardian.com/technology/2016/jan/08/hoverboard-inventor-money-rights-knockoffs

翻译:JJ Chan @ wheelive

采访视频:

四年前,陈和在他美国西部的实验室里发明了扭扭车(hoverboard)并且申请了专利,虽然这个产品没有电影《回到未来》中的hoverboard那么牛逼,但也像钞票一样人见人爱。

Shane Chen:我发明了扭扭车, 我却赚不到钱-唯轮网

(解释:hoverboard这个词最初是来源于著名的电影《回到未来》里面主角骑行的一种没有轮子靠磁场驱动的悬浮板。“hover”一词就有悬浮的意思,所以为什么国外网友就不断吐槽扭扭车的名字,说它明明有轮子,悬什么浮!悬浮个毛线!)

上百万的扭扭车卖疯了,各界名人也纷纷把自己骑扭扭车摔倒的视频发到网上,其中还有位菲律宾的神父,在教堂平安夜骑着扭扭车唱圣诞歌吸引目光,被众人职责。

很多人靠扭扭车赚了不少钱,但是,陈和却没有。它设计的扭扭车叫hovertrax,卖大概1000美元,但是来自中国的山寨扭扭车遍布宇宙,才卖大概四分之一的价格。

“我们才生产了几千台扭扭车,但是我得到报告说,中国有超过一万个扭扭车工厂,生产规模超过百万。”陈和说。 (你的报告应该不准确)

12月时候他去中国考察市场。“我拜访了一些山寨厂,他们还感谢我那么牛逼发明了扭扭车。他们也知道侵权了我的专利,但是他们也知道我没办法控制。”

那他有没有因发明一夜暴富?“明显没有”,他深深叹了口气说,“你可以看看历史,发明家是不是基本上都很苦逼?其他人却赚爆了。我发明扭扭车的时候已经习惯了,因为在过去10年内,我有至少6个发明,都被人山寨了。”

陈和的公司 Invents位于华盛顿的Camas镇,他办公室里堆满了各种失败的发明,表明了他曾为改变人类出行做过的努力,包括不同类型的水上交通工具,各种改装过的自行车,还有被肢解的扭扭车,还有类似小型坦克的东西。

我不断地在发明东西,有时候会同时设计五六件东西,大部分会失败,不过我在积累经验。以前可能发明上百过才能成功一个,现在5到10个中就有一个了。

在这些发明中,用人力驱动的水翼 AquaSkipper 有给他带来了盈利,使他能够继续开发其它项目。另外,他还有款叫 Powerwing 的滑板车,以及推向市场的第一款健身设备 Bobytoner 中盈利。不过,扭扭车的情况跟其他产品相比,是非常特殊而偶然的。

它基于陈和非常自豪的一个发明,solowheel独轮车,一个中间一个轮子两边一个踏板的代步工具,陈和每天都骑着它。它没有扶手不能坐,如果你玩过segway的就会理解。它时速大概10来公里,比扭扭车快一倍。比较适合在街上代步,因为它轮子比较大。

但问题是很多人觉得它上手很难,不知道怎么站上去。展会上他女儿也为客人做了很多示范教学。随后就产生了2轮平衡车(扭扭车)的想法,经过几次修改完善,改小了轮子尺寸,定制了踏板等,变成现在的扭扭车的样子。

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最初的时候貌似消费者都没什么兴趣。“我骑着它到处走,也没什么人看”。后来他继续改良,参加其他展会,慢慢地才受关注。“怀才就像怀孕,时间久了才能看出来”,他说“一个故事说爱迪生一开始发明电灯的时候,人们最初也觉得没什么卵用,觉得油灯就够好了,后来的事大家都看到了。所以你明白问题所在了吧”

扭扭车对陈和来说也不是什么值得激动的发明,他觉得他的独轮车才是伟大的发明。扭扭车只是个给小孩子或者大人的玩具。它作不了交通工具,因为实用性不强。

不过当全世界都感兴趣的时候,就控制不了了。产品不火市场不大的时候,打击山寨还容易,不过市场太大了,就无能为力了,就像海啸一样。无论合法与否,有利可图人们都会去做,就像吸毒,贩毒。

当全世界在卖山寨的时候,陈和就很无奈。“某个产品市场足够大的时候,专利就没什么鸟用了,像扭扭车这种东西,专利根本控制不住山寨。”

他也承认,价格是很大因素。于是他也生产了低价版本,价格便宜一半,他说也只能做到这样了。那些山寨厂用劣质电机和电池,可以降低成本,但是会有很多安全问题,比如动力不足,系统不稳定,于是玩家就容易摔倒。甚至车子会短路起火爆炸。所以最后航空公司都禁了这个产品。“我也和消费者说过,买产品一定要安全,好产品不会那么廉价的。但是他们不在乎,他们喜欢玩,但是也喜欢便宜货。”陈和说。

这些事情都让人无奈。陈和在30年前离开中国,向往更自由的体制。他曾在政府工作,设计各种科学设备。不过他想成立自己的公司,所以觉得美国是个更适合的地方。1986年来到了美国,成立了家科学设备的设计公司,不过5年前卖掉了。然后做他更加喜欢做的事情:发明产品。

陈和并没有放弃扭扭车这个产品。不过他更感兴趣的是下一个牛逼的产品。他拿起一个看起来像洒水器的塑料东西。它是一个电池驱动的水翼船的喷水式推进器。它很节能,而且动力很大。“我觉得水翼船会代替水上摩托。水上摩托太吵了,这个很安静。” 不过陈和更感兴趣的是有轮子的东西。

“这个是我觉得我目前最好的发明” 他把一个叫Lunicycle的东西推过来,这个是个带踏板的独轮车。没有扶手没有座位,也不是电动的。“传统的独轮车很难学,一般人要学个半年”,不过学这个东西只要半个小时。我们已经开卖了,只是不知道怎么和人们推广,因为人们觉得这个不就是一个传统独轮车么。” 陈和说完,脸带困惑。

这个传说中的东西就是Lunicycle:

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Shane Chen:我发明了扭扭车, 我却赚不到钱-唯轮网小编觉得扭扭车比这个实用...