摘要:虽然电动滑板车和自行车在速度和重量上难以与汽车相比,潜在的安全隐患没有汽车高,但它们也会面临自身独特的挑战

本文首发于汽车商业评论(ID:autobizreview),作者石彩云

有人认为,当今最热门的共享电动滑板车与自动驾驶技术的结合只是时间问题。

1月19日,Uber在旧金山湾区举办的机器人会议DIY Robocars上宣布了一个微移动机器人(Micromobility Robotics)项目。尽管该公司拒绝证实或透露这一新增项目的具体职责,但有报道称该部门将探索如何将其正在部署的电动滑板车和自行车业务实现自动化。

Uber进军自动驾驶两轮车的why和how-唯轮网

因此,Uber也面临着两大经典问题:Why和How。

why

如果电动滑板车和自行车能够实现自动驾驶,那么它们就能自己走到电池充电站,走进维修站,或者重新回到用户需求集中的位置。这对车队运营商来说很有帮助,因为滑板车和自行车的运营维护和物流不但耗时费力,而且耗资严重。

单单找准滑板车的部署位置、需求高峰期、充电时间和维护保养就已经够困难了。诸如信息收集、充电和维护汽车的实际工作对运营公司来说代价高昂。

投资者提供给美国科技新闻媒体The Information的文件显示,从2018年春天开始,电动滑板车公司Bird平均每次行程的总收入中,有近一半用于支付给为电动滑板车充电的工人,还有14%用于维修。

所以,如果公司能减少人力上的支出,财务上就能节省出一大笔资金。

“运营费用是公司最大的障碍。”初创公司Sweep的创始人兼CEO理查德·布兰宁 (Richard Branning)说道。但他认为,即使是最先进的机器人,可能也无法摆脱共享自行车和滑板车的运营噩梦。

“比如,一辆电动滑板车在栅栏后面,旁边有一只狗在撕咬它。请告诉我,它什么时候才能越过10英尺高的栅栏,重新回到公路边,然后自己返回到充电桩附近呢。” 布兰宁解释道。

(Sweep负责为电动滑板车初创公司Spin运营。2018年年底,Spin被福特收购。)

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How

事实上,在现实世界中,让任何物体自己驱动是非常困难的。除了几次试驾之外,没有一家公司愿意让人类安全操作员离开自动驾驶汽车。换言之,还没有人真正破解自动驾驶的难题。虽然电动滑板车和自行车在速度和重量上难以与汽车相比,潜在的安全隐患没有汽车高,但它们也会面临自身独特的挑战。

首先,它们是两轮式的交通工具。如果没有人利用自身重量和力量使其保持直立时,它们往往会摔倒。除了增加额外的支撑轮子或者使用类似陀螺仪的笨重复杂的技术外,没有其它可以确保它们不会倾斜的有效方法。另外,他们在倒地的时候也很难重新恢复平衡。

目前尚不清楚如何让一辆自行车自己驱动。Uber旗下的出行子公司Jump和其他同行使用的电动自行车都有踏板辅助,并使用马达辅助提升动力。但是,单靠马达还不足以完全驱动整辆自行车。

其次,滑板车必须在人行道或街道上行驶。这意味着它们不得不“学习”如何与车辆、十字路口和行人“和平共处”。甚至路边突然出现的小松鼠也会调皮地给它们设个绊子。

配送机器人公司Marble的首席技术官凯文·彼得森(Kevin Peterson)说,这种事情很难做到,但是可以做到的。他认为更大的障碍是成本。自动驾驶汽车都需要传感器来感知世界,而计算机则需要将这些数据转化为如何移动的指令。

Marble已经推出了一款送餐机器人,借助激光测距技术躲避周边障碍物,内部还导入了3D地图,能够穿过城市道路进行外卖配送。

即使你不使用激光雷达(最昂贵的一种传感器,花费在数千美元左右),用一系列传感器和计算机视觉技术就能让车辆自动驾驶。但即使如此,车辆的造价可能也会更加昂贵。

“我还没发现有哪一种安全的自动驾驶系统廉价到可以装在电动滑板车上。” 彼得森说道。

问题是,自行车和踏板车的一个关键优势就在于便宜,每辆滑板车大约500美元。这些共享的交通工具就放在外面,即使人们不没把它们扔进水里,也没人把它扔到树上,它们可能也会受到攻击。

除了系统安装成本之外,Uber还必须要投入更多资金来加固昂贵的传感器和计算套件,很可能会更频繁地更换滑板车和自行车的摄像头等高科技部件。

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让滑板车和自行车实现自动驾驶是非常困难和昂贵的。对于Uber来说,这项任务在一定程度上还取决于品牌定位。Uber首席执行官达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)曾表示将公司定位为“运输界的亚马逊”。

科斯罗萨西希望Uber的产品能够把用户带到任何地方,带来任何食物,不管采取哪种出行方式。他还决定不放弃该公司昂贵的自动驾驶研发,希望自动驾驶成为该公司长期规划的一部分。

Uber正在为今年的 IPO做准备,自动驾驶电动滑板车和自行车很可能是该公司吸引投资者关注的重要项目。