在你印象中,特斯拉是一家什么公司?纯电动豪车制造商、创始人艾伦马斯克的另一项大手笔投资,还是易到和 Uber 们的营销工具?

它的创始人艾伦马斯克自己觉得,电池才是特斯拉最重要的生意。

锂电池是智能硬件行业的创新灵魂-唯轮网

“对特斯拉来说,电池未来可能是比电动车更大的生意。”马斯克说这话时,Tesla Energy 新生产品线刚发布一周。家用蓄电池 Powerwall 拿到了3.8万个订单。这意味着连明年上半年的产能都被预定一空。同时,商用蓄电池 Powerpack 有2800个订单,就连亚马逊位于美国西部的数据中心也成了特斯拉的客户。

无论是家用,还是企业用的特斯拉电池,它们都用来在电价低的时段存储电力,在电价高的时段供电,以降低用电成本。不只如此,马斯克还畅想借此构建一个局域智能电网。

高性能电池组是特斯拉能够与传统汽油发动机汽车竞争的根本,而 Gigafactory 则是另一个马斯克为了电池生意准备的终极武器。除了为特斯拉电动汽车提供电池之外,Tesla Energy 也将从这里出厂。这个比波音飞机工厂还要大的工厂,到2020年每年生产的锂电池将超过2013 年全球锂电池的产能。

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然而这不是第一次有人试图利用电池改变多个产业。在1881年成功找到批量生产铅酸蓄电池的方法后,法国工程师 Camille Faure 就曾想过用这种电池来造车和供给家庭用电。目标也是有朝一日能够取代电网。而铅酸蓄电池也就是常说的电瓶。旧式的电动自行车、低速电动汽车也多用的是它。

但这一次,马斯克的想法或许真的会实现。特斯拉之外,还有许多完全没有汽车制造背景的公司,因为电池进入汽车行业。

中国汽车公司比亚迪一开始是卖电池的。不过,比亚迪看起来更希望自己转型成一家汽车公司。2003年已经是全球第二大充电电池生产商的比亚迪,收购了秦川汽车有限公司开始造车。到2010年,公司推出纯电动车比亚迪e6,至今依然是中国市场卖得最好的新能源汽车。而一直做手机电池的飞毛腿也开始涉足电动自行车生意。

除了汽车,过去两年里流行起来的新设备都和电池密切相关。大到无人机,Apple Watch 这种一年销售额能达到数十亿美元的设备,小到电动滑板、独轮车这些跑在马路上的便携代步工具。

而驱动这些设备来到我们身边的,正是锂电池的进化。

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100年前,电动车曾经是主流

在马车向汽车过渡的时代,有一个属于电动车的19世纪。

电动车的发明几乎比燃油车早了半个世纪。1841年化学家 Robert 用伏打电池就造出一辆重达7吨的电动火车,时速只有2.4千米每小时。还不如一匹马。燃油车后来遇到的尴尬,电动车一早就体验到了。尽管开起来比蒸汽火车安静多了,但这辆电动火车造价成本实在太高。

50多年后,人们在纽约街头可以拦到美国费城电车公司研制的电动出租车。1897年电动汽车就首次实现了商业化。

再早10年,从1880年代开始整个电动车领域已经充满了竞赛。1899 年法国发明家 Camille 往电动车 CGA Dogcart 里塞了80组电瓶,时速达到峰值每小时66.6千米。同时,为这些汽车提供电池的英国 Exide 技术集团旗下的富民牌电瓶,到今天依然占据着四分之一的世界市场。

这却是电动车衰落的开始。之后很长一段时间里,单靠铅酸电池技术无法提升电动车的续航和时速。在这场电气革命中也曾开过电动车厂的发明家爱迪生表示,“只靠电这一种能源,是没法维持整个世界的。”之后,从19世纪末开始,燃油车迅速占领了汽车市场。

1908年福特 T 型车在全美开始普及。紧接着,一系列发明让汽油车驾驶体验改善,成本也在下降。1912年 Charles Kettering 发明的汽车电机自动启动系统,让司机摆脱了摇杆。开车变得更简单,一时间妇女和老人也成了汽车销售们当时推销的对象。20世纪初,早先发明的汽车消音器得到应用,汽油车不再是咆哮的怪兽。

到1912年,汽油车至少比电动车便宜一半。当时,一辆电动跑车的售价约为1750美元,而汽油车只要650美元。之后几十年里,电动车已然沦为游乐场里的儿童玩具或者高尔夫球车。(来源:网易科技)