历史总是由一个人和一群人创造出来的,智能出行历史也是如此。智能出行工具发展到今天,少不了一些重要人物的推动和创新。因此,唯轮网设【人物】专题,深入挖掘智能出行历史上的人物,通过人物的事迹了解过去,洞悉未来。

今天介绍的陈星Shane Chen是电动独轮车的发明者,是智能代步业内著名的发明家,曾被媒体评为“最无私的发明家之一”。

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Shane Chen,陈星,美籍华人发明家,1956年2月10日出生于北京东城区一个小康家庭,家有三兄弟,陈星是家中长子。

从小陈星就很喜欢发明创造。据他的弟弟陈原(原任人民日报高级编辑,现已退休)回忆,陈星初中时,中学里的物理老师特别看中陈星,常有同学聚集在在家里研究无线电,“四处摆满了各种半导体元件,从矿石收音机到二极管、三极管,不知买了多少;线路板密密麻麻,看得我眼花缭乱;陈星放学后总是手握电焊器,坐在那里东一下西一下,松香味在空中弥漫。”每到周末,陈星都会骑着自行车跑到几家无线电用品商店转悠,认识了不少“邋里邋遢内心却热爱半导体的朋友”。

陈星精通电子技术,摆弄收音机、显像管,组装黑白电视机都试过。1974年,他从信托商店里买来一台厚重的苏式黑白电视机,全部拆掉,重新焊接,换了一个旧显像管,“尽管电视里没啥节目,看的时候还要拍拍打打,但让我们家第一次看上了电视。”

【人物】陈星:我们的任务是做到真正的创新有趣,为人们创造更多健康快乐的元素-唯轮网     中学时期的陈星

1975年中学毕业后,陈星赴北京郊区平谷县英城公社上山下乡,俗称插队落户。因为有技术,陈星被调到公社当电工,不需要日晒雨淋、面朝黄土背朝天。

英城公社张书记视陈星为奇才,四处夸他技术了得,这名声还传到了平谷县上,县委书记、革委会的领导都认识陈星,因为他们的电视机都是陈星修理的。

1977年8月,邓小平主持全国科学与教育座谈会,同时中共中央又发出第二年3月要召开全国科学大会的通知,大家都在期盼科学春天,处处在号召向科学进军,陈星发明的一项机井遥控技术立即引起北京市的重视。因为这项技术可以节约劳动力,提高生产效率,是科技解放生产力的一大佳作。

10月,北京市在英城公社召开全市科技现场会,介绍、推广陈星的这项发明,主办方特意邀请了其父亲。

1977年11月11日,《光明日报》刊登了一条介绍北京平谷县英城公社采用《无线电遥控农业深井泵》的消息,其中最后说:“这项科研成果,是电子技术爱好者、北京东城区下乡知识青年陈星同志在有关技术人员帮助下研制成功的。”

【人物】陈星:我们的任务是做到真正的创新有趣,为人们创造更多健康快乐的元素-唯轮网1977年11月11日《光明日报》二版刊登陈星发明成果消息

有一本杂志叫《无线电》,1955年创刊,是当年非政治类刊物中普及最广、发行量最大的杂志,无人不晓,喜欢理工科的青少年几乎人人订阅。

1978年第二期,陈星的形象刊出,他正蹲在机井旁埋头钻研。图片下有一段文字:北京平谷县插队知识青年陈星,刻苦钻研电子技术,虚心求教,试制成功深井泵无线遥控开关机,可控制周围三五里内的机井自动开关,为实现农业灌溉自动化做出了贡献。

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1978年第二期《无线电》杂志封二刊登陈星发明遥控机井照片

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“那时的报刊很少,读者却以千万计,这两条全国报刊发布的消息和照片顿时让陈星的名字传遍各地,来信真可以称作‘如雪片似地飞来’。”

1977年中国恢复高考,陈星考取北京农业大学(现中国农业大学)的农业气象学专业,其才能让学校老师和领导惊讶不已,纷纷劝他继续读研究生。但陈星已经厌倦了读书,他着急着专注于自己的研发里面。

一次,陈星的发明救活了江苏南通的一个厂,那家工厂声称要奖励陈星一笔巨款,可到了陈星手里只有五百元。陈星这个价格远远比不上自己的付出。一气之下,陈星离开了工厂,自己搞发明创造。有了发明,他就寻找工厂或者其他公司变为产品。

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那时候最欣赏陈星的产品的是几个刚刚进入大陆的外商,陈星因而结识了一些外籍老板和商人,也有了因自己的发明而获得的收益。尽管与外面的世界比,这些钱少得可怜,但在当时的大陆,却是天文数字。万元户就是那个时代对富人的称呼。有一笔钱,记得是十万元,从邮局汇给了陈星,因为当时银行对私人只有存折,不料陈星刚出邮局不远,就被公检法围追堵截。幸亏最后还是有惊无险。

但就是在那时候,陈星意识到国内环境还不适合培育发明家,加上之前自己发明的机井遥控技术因为与当时中国劳动力剩余的现状不符而没有被推广,陈星备受打击。所以,当1986年有美国公司邀请他赴美继续发明新产品时,他顾不上语言、气候、饮食的问题,只身启程赴美。当时陈星全家的月收入合起来不足二十美元,他自己的发明所得也已被折腾得所剩无几。陈原说,“我只记得他穿了一件刚刚问世不久的长城牌风雨衣,戴着一条我送给他的丑陋领带,几近身无分文,英语结结巴巴,只身赴美闯荡。”

到了美国后,陈星成为了DeCAgon Devices公司的一名产品设计师,该公司所从事的领域为环境与农业相关。在很短的时间内,陈星由工程师升任为副总裁。

【人物】陈星:我们的任务是做到真正的创新有趣,为人们创造更多健康快乐的元素-唯轮网1990年,到美国四年的陈星被当地媒体介绍

陈星很快就成了当地州长、市长举办聚会的常客,人家向他举杯时最常说的一句话就是:谢谢你为本地创造了就业机会。他刚创办自己的公司时,州政府的信息员还登门向他介绍州里的经济情况和就业现状。

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2012年美国新发明博览会,陈星发明的电动独轮车获奖,排名第二

陈原称,一次陈星回国过春节,陈星接到居住的那座小城的电话,并被告知警察发现他家漏水了,已经请人去他家修好,账单也已寄出,希望他在中国安心度假,无需挂念。

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三年后,陈星忽然发现,工厂里将近一半的产品都是出自他的手,他想:与其为他人打工,不如自己开公司。于是陈星开创了自己的第一家公司CID Bio-Science——一家专门研发农业研究领域设备的公司,获得了不错的受益。

2009年,陈星卖掉CID,创立Inventist,专门研制面向消费者的产品,因为陈星想完成一个“儿时的梦”。

陈星说:“我从小在北京长大,那个时候很喜欢滑冰,每年冬天都会去。在滑冰的时候,我就发现,人很容易抬起一只脚保持滑行的平衡,这个概念就一直在我的脑海里。”

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这其实是一个很普通的发现,陈星当时也只是有一个模糊的概念,并没有想好要做什么。直到后来,Shane Chen看到有人把电机装到那种杂耍用的座椅式独轮车上,他就觉得很好奇,也想试一下,结果发现这种独轮车的学习成本非常高,单单是保持平衡就已经很难了。后来他也尝试过给独轮车放一个平衡电动机作为辅助控制,但是还是很难学。就在这时,他突然想起了滑冰。

“人在滑冰时为什么单腿很容易保持平衡,独轮车一个轮为什么就难了呢?后来想到,人在滑冰时,保持平衡是利用了人体自己的调整和控制,人对这种平衡有天然的感觉。”

由此,陈星尝试把独轮车的座椅去掉,尺寸做得更小,能够夹在两腿之间,然后靠人体自身保持左右平衡。样机做出来之后非常成功,站在车上的人能够很容易的保持平衡,学习成本只需要几分钟。——这就是solowheel独轮车。

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Solowheel独轮车发明之后风靡全球,陈星也没有停下寻找新灵感的脚步。

有一次,陈星带着Solowheel独轮车去德国慕尼黑参展。在展会上,他女儿闲来无事玩起了独轮车。只见他女儿左右脚各踩了辆,通过左右脚不同力度和速度来控制方向。这一行为犹如醍醐灌顶般给了陈星巨大的灵感:把两个独轮车接到一起不就是一辆双轮的扭扭车么?

据陈星回忆,双轮的扭扭车的发明很快,几乎没碰到什么难题,一实验就成功了。

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然而,陈星产品的销售就没有那么顺利了。他的发明在北美、欧洲一直很有销路,他也一直想在中国市场分一杯羹,因为中国消费群体庞大,可是他屡屡碰壁。任何发明,只要在美国一露头,立刻引来无数的盗版。不少盗版价格奇低,盗版者还互相竞争,最多时可达700多家都自称是原创。

对此,陈星在唯轮网的专访中曾谈道,“被山寨了当然是不高兴”,自己花了大量时间做出来的东西被别人用一两个月的时间复制出来,而且可以卖得很便宜。“后来时间长了,我也想开了。”

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因为他了解到,中国工厂本身没有侵权的概念,都是看什么卖得好就做什么。“假如大家都去做,说明这个是好产品,好发明。所以对我来说算叫回报,大家都去做,都去卖,说明很多人在买,说明这个发明非常成功。”

这就是为什么陈星被评为“最无私的发明家之一”的其中一个原因。

“我们的任务是做到真正的创新有趣,为人们创造更多健康快乐的元素。”陈星表示。

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